L’amas d’Hercule, région particulière de notre galaxie

L’amas d’Hercule est un amas globulaire du catalogue de messier situé dans la constellation d’Hercule. Composé d’environ 300 000 étoiles regroupées, il se trouve à environ 25 000 années lumières.

En langage scientifique il est appelé amas globulaire M13. On l’appelle aussi Grand Amas d’Hercule.

Découvert par Edmond Halley en 1714, c’est l’un des objets les plus vieux, son âge est estimé à 12-14 milliards d’années. Malgré cela il contient de nombreuses étoiles jeunes. On pense donc que ces étoiles ne se sont pas formées à l’intérieur de l’amas, mais ont été capturées par celui-ci.

Le diamètre réel avoisine les 150 années-lumières. Il apparaît avec un diamètre de 20 minutes d’arc, mais n’est pas visible à l’œil nu. Pour le voir il faut un bon télescope,avec lequel on peut observer un tas de très petits points lumineux (joli à voir), à coté d’étoiles nettement visibles.

En 1974, du radiotélescope d’Arecibo à Porto Rico, on y a envoyé un message radio contenant des informations sur l’humanité, destiné à d’éventuelles civilisation (intelligentes) extra-terrestres. Le message mettra 25 000 ans pour arriver et la réponse éventuelle autant de temps pour venir jusqu’à nous.

Cette région de notre galaxie, contient-elle des planètes habitées? Probablement vu le nombre d‘étoiles! Et encore plus probable, vu son âge, qu’il y a eu la vie bien avant nous!

Dire qu’il y a sûrement là-bas des mondes à la fois étranges et merveilleux…! Des mondes face auxquels aucune destination touristique terrestre ne pourrait rivaliser…

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