Deux exoplanètes très proches découvertes

Pour la première fois, des astronomes découvert deux exoplanètes très proches l’une de l’autre. Celles-ci sont respectivement rocheuse et gazeuse, comme la Terre et Neptune. Une découverte vraiment remarquable.

Leur proximité est à leur maximum tous les 97 jours en moyenne, et à ce moment là, elles ne sont séparées que par une distance inférieure à cinq fois la distance entre la Terre à la Lune, soit prés de 2 millions de kilomètres.

Si nous étions là-bas, au lieu d’avoir la pleine lune se levant à l’horizon, on verrait une  gazeuse géante apparaissant trois fois plus grande, un spectacle saisissant.

Publiés dans plusieurs éditions en ligne, les travaux découlent de l’analyse des données recueillies par le télescope Kepler.

Ce système planétaire se trouve dans la constellation du Cygne, à environ 1.200 années-lumière de la Terre. Il a été baptisé Kepler-36.

D’après l’étude, ce dernier ne contiendrait que ces deux planètes en orbite autour d’une étoile du même type que à notre soleil, mais plus vieille de plusieurs milliards d’années.

La planète la plus proche de l’étoile, Kepler-36b, est rocheuse et fait 1,5 fois la taille de la Terre pour 4,5 fois sa masse. Elle tourne autour de son étoile en 14 jours à une distance moyenne de moins de 17,7 millions de kilomètres.

La seconde, Kepler-36c, est la géante gazeuse. Seulement 3,7 fois plus volumineuse que la Terre et d’une masse huit fois supérieure, cette planète surnommée la « Neptune chaude », tourne autour de son étoile en 16 jours à une distance de 36,21 millions de km.

Les astronomes cherchent maintenant à comprendre pourquoi et comment des planètes aussi différentes ont pu se retrouver dans des orbites aussi rapprochées.  La particularité de cette découverte réside dans le fait que, dans notre système solaire, les planètes rocheuses et les gazeuses évoluent à une plus grande distance.

Une telle proximité entre ces deux exoplanètes provoque d’énormes forces gravitationnelles qui les compressent et les étirent. ce qui engendre une importante activité volcanique à la surface de la rocheuse.

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