L’étoile jaune la plus grosse connue à ce jour

hypergéante jauneSituée à environ 12.000 années-lumière de nous, c’est en mars dernier que l’on a pu estimer sa taille. Nommée HR 5171 A (ou V766 Cen), elle possède un diamètre équivalent à près de 1.300 fois celui du Soleil. Ce qui fait de cette étoile, la plus grande de son type jamais découverte.

Cette dernière n’est pas une géante rouge mais appartient à la même catégorie que le soleil, qui désigne des astres de taille et de température moyenne variant autour de 6.000°C. Lire la suite

Laniakea, continent de galaxies

LaniakeaAprès plusieurs années de recherche, une équipe internationale d’astrophysiciens vient de mettre en relief la présence dans l’univers d’un supercontinent composé de plusieurs superamas galactiques auquel appartient la Voie Lactée et Andromède.

Les vitesses relatives de quelque 8.000 galaxies ont permis d’établir la distribution de matière noire (de nature encore inconnue), de la matière visible, et de leurs dynamiques. Lire la suite

Des expériences ont permis d’en apprendre davantage sur les étoiles de première génération

etoileCertaines étoiles faisant entre 55 000 et 56 000 fois la masse de notre Soleil, ont pu mourir d’une façon inhabituelle. Dans leur mort, ces objets appartenant à la première génération des étoiles de l’univers auraient explosé en supernova avant de brûler complètement, ne laissant ni trou noir ni naine blanche derrière. Lire la suite

La gravité minimale pour garder l’équilibre

equilibreSi on se trouvait dans un environnement avec une gravité plus importante que sur Terre, il serait plus difficile de conserver l’équilibre étant donné qu’on serait plus lourd et qu’on aurait probablement plus le vertige. Inversement, étant plus léger sous un champ de gravité moins important, il devrait être plus facile de ne pas tomber par terre…Mais ce n’est pas toujours le cas. Lire la suite

Comment faire de l’astronomie depuis son PC?

galaxie1Il existe diverses façons d’observer le ciel nocturne : à l’aide de télescopes, de jumelles ou en se rendant dans des observatoires. Certains scientifiques ou astrophysiciens ont même la chance d’avoir accès à certaines images retransmises en direct par des télescopes spatiaux comme Hubble. Mais depuis peu, nous avons la possibilité de regarder les astres grâce à des sites internet ou bien des logiciels. Lire la suite

Le nuage d’Oort, zone d’ombre du système solaire

nuage d'oortNous savons depuis longtemps qu’il existe deux classes différentes de comètes :
-Celles à courte période (inférieure à 200 ans), comme Halley. Leur trajectoire a pour propriété de se trouver dans le plan de l’écliptique, comme les planètes.
-Les comètes à longue période (plus de 200 ans), en particulier celles qui n’ont été observées qu’une seule fois. La période est estimée à plusieurs millions d’années. Leurs orbites gigantesques sont distribuées aléatoirement dans le ciel et sans direction particulière, d’où la forme sphérique et non elliptique Lire la suite

Que se passerait-il si le soleil s’éteignait brusquement et à jamais?

nuitCeci est une chose impossible mais imaginons que le soleil venait à disparaitre comme une lampe que l’on éteint, que se passerait-il ensuite sur Terre?
Tout d’abord dans les huit premières minutes suivant son extinction, nous serions dans l’ignorance totale de l’événement. En effet, huit minutes c’est le temps qu’il faut à la lumière pour voyager du soleil à la Terre. Lire la suite

Si la Terre et Jupiter étaient proches…

Terre-JupiterRegardez plus en détail cette photo créée. C’est la vue que l’on aurait de Jupiter à la place de la Lune. La géante gazeuse apparaitrait 40 fois plus large. Imagineriez-vous votre vie avec en permanence une pareille vue?

La photo apporte un nouveau point de vue sur notre vision nocturne du ciel. Lire la suite

James-Webb, un télescope nouvelle génération pour observer l’univers à la loupe

james-webb-telescopeJames-Webb (ou JWST ) est un télescope spatial développé par la NASA avec la collaboration de l’Agence spatiale européenne et de l’Agence spatiale canadienne. Depuis 2009, le projet est en fin de phase de conception et en début de phase de fabrication.
Pesant environ 6, 2 tonnes, il doit être lancé par une fusée depuis Kourou pour être mis en orbite en juin 2018. Il succédera au télescope spatial Hubble pour l’observation dans l’infrarouge. Cependant il ne permettra pas comme ce dernier, d’observer le spectre lumineux dans l’ultraviolet et le visible. Lire la suite

La naine brune la plus proche du système solaire

naine-bruneElle est située à seulement 7,3 années-lumières. Cette distance, relativement faible, représente moins de deux fois celle séparant notre planète d’Alpha du Centaure, le système stellaire le plus proche du nôtre.
Sa taille serait comprise entre trois et dix fois celle de Jupiter. On vient de détecter récemment des signes de nuages d’eau gelée. Lire la suite