A quoi ressemblerait une autre planète habitée ?

planète-lointaine1Il existe dans notre univers une très grande diversité de mondes habités formatés par des facteurs environnementaux spécifiques : durée des journées, type et âge de l’étoile hôte, cycles saisonniers, taille et gravité de la planète, quantité d’eau et de matière organique présente, activité géologique, champ magnétique, satellites naturels…Il faut savoir que plus une planète reste stable parmi tous ces paramètres plus elle abrite des conditions propices à la complexification de la vie. Lire la suite

Découverte d‘une planète très similaire à la terre

Kepler 452bS’il y a plusieurs années, la découverte de planètes habitables était un grand évènement scientifique, aujourd’hui c’est devenu quelque chose de plutôt banal. Actuellement, on considère surtout les points communs avec notre planète, en plus de la distance avec l’étoile hôte.

Située à 1 400 années-lumière et baptisée Kepler 452b, cette planète pourrait être la plus similaire à la Terre jamais observée. Lire la suite

Découverte d’un système d’anneau exceptionnel

j1407bA environ 420 millions d’années-lumières, les astronomes ont découvert un ensemble d’anneaux géants autour d’une planète. Il serait plus de 200 fois plus grand que celui de Saturne.
C’est effectivement la première fois que l’on voit un tel système.
Baptisée J1407b, la planète est entourée d’une trentaine d’anneaux grands à un point que si Saturne les possédait, on pourrait les voir à l’œil nu depuis la Terre. La taille de ce système serait aperçue de 5 à 10 fois plus grand que la pleine lune. Lire la suite

Deux planètes potentiellement jumelles de la Terre découvertes

Kepler-438bDepuis son lancement en 2009, le télescope spatial Kepler scrute plus de 150 000 étoiles à la recherche d’exoplanètes. Cette semaine, les responsables du programme ont annoncé la détection de 554 nouvelles, ce qui porte le total à 4 175 planètes en dehors de notre système solaire. Seulement une très faible proportion possède une taille comparable à celle de notre planète. En raison de nos moyens actuels de détection, les géantes gazeuses sont plus faciles à trouver. Lire la suite

Les astronomes découvrent des planètes « cousines » autour d’étoiles doubles

WASPDes astronomes européens viennent récemment de découvrir deux planètes extrasolaires de la taille de Jupiter, chacune orbitant autour d’une étoile d’un système binaire.

La plupart des planètes orbitent autour d’étoiles seules, comme notre soleil. Pourtant, de nombreuses étoiles font partie de systèmes binaires ; on parle d’étoiles doubles formées à partir du même nuage de gaz. Pour la première fois, nous en avons un accueillant des planètes. Lire la suite

Kepler 186 f, nouvelle planète habitable de la taille de la Terre

kepler-186fDes scientifiques de la NASA ont annoncé avoir découvert une planète située dans la zone habitable de son étoile dont sa taille serait proche de celle de la terre.

Située à 492 années-lumière, elle se trouve dans la constellation du signe.

Parmi les exoplanètes découvertes, les astronomes en avait identifié plusieurs potentiellement habitables dont Gliese 581d et Kepler 22b. Lire la suite

Une planète intrigue les astronautes

Les scientifiques ont découvert une exoplanète, baptisée HD 106906 b, qui ne devrait pas être là où elle est. En effet, son existence est en contradiction avec la théorie des formations de systèmes planétaires. D’une masse d’environ 11 fois celle de Jupiter, cette planète orbite à une distance de 650 UA (distance terre-soleil).

On se demande comment une planète de cette masse a pu naitre loin de son étoile hôte. A cette distance les matériaux du disque protoplanétaire (poussières, astéroïdes…) ne sont pas suffisants pour former un amas de cette masse. Lire la suite

Une étrange planète solitaire

Une équipe internationale d’astronomes vient de découvrir une jeune planète qui n’est pas en orbite autour d’une étoile. Cette planète « flottante », surnommée PSO J318.5 -22, se trouve à seulement 80 années-lumière de la Terre et possède une masse seulement six fois supérieure à celle de Jupiter. On estime que la planète s’est formée il y a à peine 12 millions années. Lire la suite

Kepler 78b, planéte dont l’année ne dure que huit heures et demi

Des chercheurs américains ont découvert l’existence d’une exoplanète d’environ la taille de la Terre, orbitant autour de son étoile en seulement 8h30. Telle est la durée d’une année de Kepler 78b, située à 700 années-lumière. Cette planète est tellement proche de son étoile que ses températures à sa surface avoisinent les 2700°C, ce qui est assez chaud pour former un océan de lave en fusion. Lire la suite

Découverte d’une planète solitaire sans étoile

Dans notre galaxie, il existe une population de planètes assez particulière : les planètes errantes. Se baladant en solitaire, elles n’orbitent autour d’aucune étoile. Elles subiraient l’effet gravitationnel du centre de notre galaxie plutôt que celui des étoiles les plus proches.
Il y a quelques jours des chercheurs canadiens ont découvert une planète de ce type. Baptisée CFBDSIR2149, elle ferait environ sept fois la taille de Jupiter et serait âgée entre 50 et 120 millions d’années. L’objet présenterait d’autres critères spécifiques, notamment une masse compatibles avec le statut de planète. D’après les estimations, sa température serait proche de 400°C et la planète serait située à quelque 100 années-lumières de nous. Une distance relativement petite qui permet aux scientifiques de la scruter avec les télescopes et donc d’en apprendre plus sur elle. Lire la suite