Curiosity détecte des signes de vie potentiels sur Mars

curiosity-citeEn analysant une importante quantité de données recueillis par Curiosity depuis novembre 2013, les scientifiques de la NASA ont pu découvrir d’intéressantes fluctuations de méthane.

Le robot est parvenu à détecter des émanations régulières de plusieurs gaz, dont ce composé chimique. Cependant le mystère demeure sur l’origine du méthane et suscite un vif débat auprès de la communauté scientifique. Lire la suite

Les astronomes découvrent des planètes « cousines » autour d’étoiles doubles

WASPDes astronomes européens viennent récemment de découvrir deux planètes extrasolaires de la taille de Jupiter, chacune orbitant autour d’une étoile d’un système binaire.

La plupart des planètes orbitent autour d’étoiles seules, comme notre soleil. Pourtant, de nombreuses étoiles font partie de systèmes binaires ; on parle d’étoiles doubles formées à partir du même nuage de gaz. Pour la première fois, nous en avons un accueillant des planètes. Lire la suite

Charon, planète naine ou satellite de Pluton ?

CharonIl est dit dans de nombreuses sources que Charon est un satellite de Pluton, mais je ne suis pas tout à fait d’accord.

En effet, le barycentre des deux astres ne se situe à l’intérieur d’aucun des deux ; il s’agit en fait d’un système binaire et certains astronomes considèrent le système Pluton-Charon comme une planète (ou satellite) double. Lire la suite

Si la Terre et Jupiter étaient proches…

Terre-JupiterRegardez plus en détail cette photo créée. C’est la vue que l’on aurait de Jupiter à la place de la Lune. La géante gazeuse apparaitrait 40 fois plus large. Imagineriez-vous votre vie avec en permanence une pareille vue?

La photo apporte un nouveau point de vue sur notre vision nocturne du ciel. Lire la suite

Connaitre l’histoire climatique de la planète rouge grâce à une météorite

Black BeautyAujourd’hui Mars est une planète froide et sèche, mais autrefois elle fut chaude et humide. Pour pouvoir apporter un élément de réponse à la question de la vie passée sur cet astre, ce que nous cherchons surtout à savoir c’est depuis combien de temps Mars est tel qu’il est aujourd’hui. Lire la suite

Connaissez-vous la plante ballon de Jupiter?

plante-ballon-JupiterLa plante ballon de Jupiter est une créature fictive, ressemblant à un ballon avec une tige.
Jupiter est une véritable boule de gaz. Plus on descend dans l’atmosphère plus le brouillard devient dense et chaud jusqu’à devenir du liquide. La surface de la planète est un immense océan d’hydrogène moléculaire liquide, situé environ 1000 km sous le sommet des nuages (Il y a toutefois un cœur rocheux et métallique). Lire la suite

Kepler 186 f, nouvelle planète habitable de la taille de la Terre

kepler-186fDes scientifiques de la NASA ont annoncé avoir découvert une planète située dans la zone habitable de son étoile dont sa taille serait proche de celle de la terre.

Située à 492 années-lumière, elle se trouve dans la constellation du signe.

Parmi les exoplanètes découvertes, les astronomes en avait identifié plusieurs potentiellement habitables dont Gliese 581d et Kepler 22b. Lire la suite

Pourquoi le projet Mars One fait-il l’objet de critiques ?

mars_oneEn 2025, est prévu le premier voyage de la conquête de la planète rouge.
Cependant, beaucoup de chercheurs pensent que l’environnement martien, pourrait à long terme nous être nuisible, même si l’on arrive à créer des dispositifs efficaces permettant de nous protéger contre ce milieu hostile.

Pour commencer, l’insuffisance en apport de lumière naturelle (le soleil est plus éloigné), affecterai notre moral de façon négative, problème qu’il est toutefois possible de résoudre grâce à la luminothérapie. Lire la suite

Mars One, un projet visant à coloniser la planète rouge

MarsOneLancé par un ingénieur hollandais, ce projet vise à installer une colonie humaine sur la planète rouge et à l’occuper dès 2025. Il est régulièrement repoussé par la NASA pour des raisons de coût et de faisabilité technique, néanmoins on estime qu’il est devenu à l’heure actuelle plus réalisable et à des coûts plus modérés, en utilisant notamment des techniques existantes et des composants déjà développés notamment par la société SpaceX. D’autres sociétés soutiennent le projet, qui ne sera financé que par des fonds privés. Lire la suite

Une planète intrigue les astronautes

Les scientifiques ont découvert une exoplanète, baptisée HD 106906 b, qui ne devrait pas être là où elle est. En effet, son existence est en contradiction avec la théorie des formations de systèmes planétaires. D’une masse d’environ 11 fois celle de Jupiter, cette planète orbite à une distance de 650 UA (distance terre-soleil).

On se demande comment une planète de cette masse a pu naitre loin de son étoile hôte. A cette distance les matériaux du disque protoplanétaire (poussières, astéroïdes…) ne sont pas suffisants pour former un amas de cette masse. Lire la suite