Un astéroïde va frôler la Terre ce Dimanche

asteroide-terreNous avons découvert le 31 Aout dernier un astéroïde d’environ la taille d’un immeuble. Il a été baptisé 2014 RC.
D’après les premières observations, les scientifiques ont calculé qu’il passerait le plus prés de nous entre 20 h et 21 heures. Profitez-en pour sortir vos télescopes!

L’objet devrait s’approcher à environ 40.000 kilomètres de nôtre planète, soit un dixième de la distance qui sépare la Terre de la Lune. Lire la suite

Sedna, astéroide à la limite du nuage d’Oort

sedna1Avec un diamètre proche de 1000 kilomètres, Sedna est un candidat potentiel au statut de planète naine.
C’est l’un des objets connus du système solaire les plus lointains après les comètes à longue période.
L’orbite est très elliptique et sa distance au soleil varie de 76 à 960 UA. Sa période de révolution est de 12 000 ans. La compréhension de son orbite particulière pourrait fournir d’importantes informations sur l’origine et l’évolution initiale du Système solaire. Lire la suite

Les programmes d’exploration spatiale

Les États-Unis sont déterminés à envoyer l’homme sur Mars dans les années 2030 et tout le programme d’exploration de la NASA est tourné vers ce but, selon le patron de l’agence américaine Charles Bolden. A l’heure actuelle pour réaliser ce projet, plusieurs problèmes restent à résoudre comme la protection contre les rayons cosmiques et la durée du trajet, mais d’ici 20 ans un voyage vers la planète rouge avec une colonisation permanente est tout à fait envisageable. Le cout du programme dont le chef est le scientifique Michael Meyers, devrait s’établir à plusieurs centaines de milliards de dollars.

Par ailleurs la Nasa va envoyer des astronautes en 2025 à la rencontre d’un petit astéroïde pour le mettre sur l’orbite de la Lune, dans le but de l’étudier sa composition.

Comment éviter qu’un astéroïde rentre en collision avec la Terre

Environ 5000 astéroïdes ont été répertoriés comme étant potentiellement dangereux. Si ceux-ci sont susceptibles de passer proche de la Terre, aucun ne possède pour le moment une trajectoire directe pour s’y écraser.

Il a été étudié qu’un astéroïde de1 km de diamètre détruirait un pays de la taille de la France et causerait un dérèglement climatique ou un géant tsunami si il venait à tomber à la mer. Cela pourrait éventuellement modifiait l’axe et la vitesse de rotation de la planète. Lire la suite

Cérès, plus grand objet de la ceinture d’astéroïdes

La ceinture d’astéroïdes est une région du système solaire située entre les orbites de Mars et de Jupiter, contenant la majeure partie des orbites des astéroïdes connus. Le plus gros est Cérès. Avec un diamètre avoisinant les 950 km, ce corps a été classé comme planète naine. Sa gravité (40 fois plus faible que sur terre) est certes trop faible pour retenir une atmosphère dense mais est suffisante pour maintenir une forme sphérique, contrairement aux autres astéroïdes de la ceinture.
Découverte le 1er janvier 1801 par Giuseppe Piazzi, la planète porte le nom de la déesse romaine Cérès. Lire la suite

Peut-on craindre la collision d’un astéroide avec la Terre?

On dénombre actuellement plus de 560 000 astéroïdes dans notre système solaire. La plupart orbitent entre Mars et Jupiter: c’est la Ceinture d’Astéroïde. Un autre groupement important est situé au-delà de l’orbite de Neptune : la Ceinture de Kuiper. Certains astéroïdes, appelés géocroiseurs, croisent l’orbite de la Terre et sont considérés comme objets potentiellement dangereux, à cause du risque de collision. Ils sont surveillés par des systèmes automatisés. Lire la suite

La colonisation des astéroïdes

Les astéroïdes, des corps plus petits que les planètes naines et souvent de formes irrégulières, ont été envisagés depuis longtemps comme site de colonisation humaine. Plus de 300 000 ont été identifiés jusqu’à ce jour et on estime à plus de 750 000 le nombre d’astéroïdes supérieurs à 1 km de diamètre dans la ceinture principale. Lire la suite