Comment faire de l’astronomie depuis son PC?

galaxie1Il existe diverses façons d’observer le ciel nocturne : à l’aide de télescopes, de jumelles ou en se rendant dans des observatoires. Certains scientifiques ou astrophysiciens ont même la chance d’avoir accès à certaines images retransmises en direct par des télescopes spatiaux comme Hubble. Mais depuis peu, nous avons la possibilité de regarder les astres grâce à des sites internet ou bien des logiciels. Lire la suite

Les Caraïbes, une zone du globe très appréciable pour observer les étoiles

guadeloupe_nuitSi je suis allé voyager dans les iles des Caraïbes il y a quelques années, c’était pour profiter d’un climat très agréable mais aussi des magnifiques cieux étoilés.

Quand je pratique l’astronomie avec mon télescope ou ma paire de jumelles, je suis souvent contraint de rechercher des endroits libres de pollution lumineuse. Lire la suite

Pourquoi visiter la Reserve de ciel étoilé d’Aoraki Mackenzie en Nouvelle-Zélande ?

Une réserve de ciel étoilé est une zone englobant habituellement un parc ou un observatoire, qui est exempt de pollution lumineuse. Des mesures sont prises pour éviter toute la présence du lumière artificielle, passée une certaine zone.

Le but d’une telle réserve est généralement de promouvoir l’astronomie.

Aoraki Mackenzie est une réserve de ciel  étoilé classé, en reconnaissance de la qualité de la lumière sans pollution. Lire la suite

Le radiotélescope d’Arecibo (Porto Rico), « lieu de contact avec les extra-terrestres »

Le radiotélescope d’Arecibo est situé à Arecibo sur la côte nord de l’île de Porto Rico. Il est exploité par l’université Cornell. L’observatoire fonctionne sous le nom National Astronomy and Ionosphere Center (NAIC) même si les deux noms sont officiellement utilisés.

Ce télescope se distingue par sa grande taille : le diamètre de l’antenne principale est de 305 mètres, construite à l’intérieur de la dépression laissée par un effondrement. L’antenne est la plus grande antenne convergente incurvée du monde, ce qui lui donne la plus grande capacité de collecte d’ondes électromagnétiques. Sa surface est faite de 38 778 panneaux d’aluminium perforés, chacun mesurant environ 1 mètre sur 2 mètres, supportés par un maillage de câbles en acier. Lire la suite

Pourquoi visiter Mauna Kea?

Situé sur l’ile d’Hawai dans l’Océan Pacifique, Mauna Kea est un volcan âgé de plusieurs millions années dont la dernière éruption remonte à environ 4 500 ans. Mauna Kea signifie en hawaïen « montagne mlanche ». En effet, en raison de son altitude haute (le point culminant est à 4207 mètres), le climat est affecté (enneigement).

Cette destination touristique est prisée pour son lac (Wai’au), sa flore et sa faune avec de nombreuses espèces endémiques, mais aussi l’observation des astres. Lire la suite

Observer le ciel

Regarder le ciel la nuit et admirer l’infinité de l’univers fait rêver, stimule l’imagination et éveille la curiosité. C’est pourquoi on a souvent envie de voir ce monde, aussi grand que merveilleux, de plus prés.
Pour pouvoir contempler ce ciel-là, il ne suffit pas seulement d’être en pleine nuit avec un temps clair, mais aussi de choisir ses lieux d’observation en fonctions des lumières urbaines (pollution lumineuse). Ces dernières pouvant masquer les étoiles ayant une faible apparence. Lire la suite

Recherche planète habitée

Depuis 1995 on a découvert plusieurs centaines de planètes en dehors du système solaire. Or ce qui nous intéresse plus particulièrement, c’est de trouver des planètes susceptibles d’abriter la vie.

Les télescopes et satellites les plus puissants dédiés à la recherche d’exoplanétes habitables ne sont pas encore capables de fournir des informations précises sur les exoplanétes découvertes, notamment sur leur atmosphère (composition, épaisseur…) qui est un indice important. Lire la suite

Découverte d’une exoplanéte à deux soleils

Dans la planète Tatooine se lèvent deux soleils…Mais elle n’existe que dans Star Wars. Une telle planète est dite « circumbinaire ».

Les chercheurs en ont trouvé une. Elle a été découverte grâce à Kepler, satellite dédié à la recherche d’exoplanétes habitables. Située à 200 années-lumières, Kepler 16 b orbite autour de deux étoiles. Lire la suite