Cérès, plus grand objet de la ceinture d’astéroïdes

La ceinture d’astéroïdes est une région du système solaire située entre les orbites de Mars et de Jupiter, contenant la majeure partie des orbites des astéroïdes connus. Le plus gros est Cérès. Avec un diamètre avoisinant les 950 km, ce corps a été classé comme planète naine. Sa gravité (40 fois plus faible que sur terre) est certes trop faible pour retenir une atmosphère dense mais est suffisante pour maintenir une forme sphérique, contrairement aux autres astéroïdes de la ceinture.
Découverte le 1er janvier 1801 par Giuseppe Piazzi, la planète porte le nom de la déesse romaine Cérès. Lire la suite

Qu’appelle-t-on système solaire?

Dans notre galaxie, il ne représente qu’un point lumineux de rien du tout parmi ces milliards d’étoiles. Mais vu de la Terre, on a l’impression que c’est tout ce qui nous entoure…Mais venons-en au vif du sujet: qu’est ce qu’un système solaire?

C’est un système composé d’une (ou plusieurs) étoiles autour de laquelle gravite des corps célestes qui peuvent être des planètes et des petits corps tels que des astéroïdes, des objets glacés, des comètes, des météorites ou de la poussière interplanétaire. Lire la suite