Cérès, plus grand objet de la ceinture d’astéroïdes

La ceinture d’astéroïdes est une région du système solaire située entre les orbites de Mars et de Jupiter, contenant la majeure partie des orbites des astéroïdes connus. Le plus gros est Cérès. Avec un diamètre avoisinant les 950 km, ce corps a été classé comme planète naine. Sa gravité (40 fois plus faible que sur terre) est certes trop faible pour retenir une atmosphère dense mais est suffisante pour maintenir une forme sphérique, contrairement aux autres astéroïdes de la ceinture.
Découverte le 1er janvier 1801 par Giuseppe Piazzi, la planète porte le nom de la déesse romaine Cérès. Lire la suite

Les planètes naines

Qu’appelle-t-on  « planète naine »? Pourquoi avoir inventé ce terme?
Il n’y a pas si longtemps que ça, Pluton était considéré comme la neuvième planète du système solaire. Mais on a découvert qu’il était beaucoup plus petit que ce que l’on supposait. On a aussi découvert d’autres corps de tailles et de masses comparables. Lire la suite