De l’eau découverte sur une planète de la taille de Neptune

hat-p-11bTrois télescopes, Hubble, Spitzer et Kepler ont permis aux scientifiques de découvrir la présence de vapeur d’eau dans une exoplanète de la taille de Neptune.

Cette découverte est une première sur une exoplanète de cette taille. Située à 120 années-lumière et connue sous le nom de HAT-P-11b, la planète orbite autour de l’étoile HAT-P-11. Lire la suite

Les astronomes découvrent des planètes « cousines » autour d’étoiles doubles

WASPDes astronomes européens viennent récemment de découvrir deux planètes extrasolaires de la taille de Jupiter, chacune orbitant autour d’une étoile d’un système binaire.

La plupart des planètes orbitent autour d’étoiles seules, comme notre soleil. Pourtant, de nombreuses étoiles font partie de systèmes binaires ; on parle d’étoiles doubles formées à partir du même nuage de gaz. Pour la première fois, nous en avons un accueillant des planètes. Lire la suite

A la recherche de lunes en dehors du système solaire

Extrasolar_Moon On appelle exolune ou lune extrasolaire un satellite naturel orbitant autour d’une exoplanète. Aujourd’hui, la plupart des planètes extrasolaires ayant été découvertes sont des géantes gazeuse. Plus grosse que les rocheuses, elles sont plus faciles à détecter.
Aujourd’hui, aucune lune extrasolaire n’a encore été formellement identifiée, même si des cas possibles ont été annoncés. Cependant leur existence est théorisée sans aucune difficulté, mais elles ont très peu de chance d’être repérées avec nos méthodes actuelles. Lire la suite

La découverte de vies extra-terrestres devrait prendre un important tournant

vie-universDifficile de savoir quand sera faite la découverte tant attendue , mais récemment un modèle d’outils permettant de détecter le méthane, signe de vie, vient d’être mis au point par une équipe de chercheurs de l’University College de Londres (UCL).
Cela devrait ainsi permettre d’identifier d’éventuelles formes de vie au-delà du système solaire. Lire la suite

Une planète intrigue les astronautes

Les scientifiques ont découvert une exoplanète, baptisée HD 106906 b, qui ne devrait pas être là où elle est. En effet, son existence est en contradiction avec la théorie des formations de systèmes planétaires. D’une masse d’environ 11 fois celle de Jupiter, cette planète orbite à une distance de 650 UA (distance terre-soleil).

On se demande comment une planète de cette masse a pu naitre loin de son étoile hôte. A cette distance les matériaux du disque protoplanétaire (poussières, astéroïdes…) ne sont pas suffisants pour former un amas de cette masse. Lire la suite

Un aperçu de ce que à quoi pourrait ressembler le jour sur une autre planète habitée

Il existe très probablement dans l’univers d’autres mondes habitables où la lumière reçue de l’étoile est nettement moins importante que sur Terre. Sur d’autres mondes éloignés, si la planète est située après la zone habitable de son étoile, il suffit qu’elle possède une atmosphère suffisamment épaisse pour retenir la chaleur reçue même si celle-ci est moins importante que dans la zone habitable de l’étoile. Lire la suite

Une étrange planète solitaire

Une équipe internationale d’astronomes vient de découvrir une jeune planète qui n’est pas en orbite autour d’une étoile. Cette planète « flottante », surnommée PSO J318.5 -22, se trouve à seulement 80 années-lumière de la Terre et possède une masse seulement six fois supérieure à celle de Jupiter. On estime que la planète s’est formée il y a à peine 12 millions années. Lire la suite

Kepler 78b, planéte dont l’année ne dure que huit heures et demi

Des chercheurs américains ont découvert l’existence d’une exoplanète d’environ la taille de la Terre, orbitant autour de son étoile en seulement 8h30. Telle est la durée d’une année de Kepler 78b, située à 700 années-lumière. Cette planète est tellement proche de son étoile que ses températures à sa surface avoisinent les 2700°C, ce qui est assez chaud pour former un océan de lave en fusion. Lire la suite

Existe-t-il la vie ailleurs que sur Terre ?

C’est un très grand mystère ! Toutefois les scientifiques se doutent que vues le nombre d’étoiles dans notre galaxie (100 milliards) et vues le nombre de galaxies dans l’univers, bien qu’il faille des conditions spécifiques à la présence de la vie (de l’eau liquide, un champ magnétique, une atmosphère, un satellite pour stabiliser la planète…) on ne voit vraiment pas comment la vie ne pourrait pas être présence dans un autre coin de l’univers. Lire la suite

Ogle 05-390, une planète située vers le centre de notre galaxie

La plupart des exoplanétes qui ont été découvertes sont des proches voisines, situées à quelques dizaines voire des centaines d’années-lumière au plus ; mais une expérience a été faite pour trouver des planètes plus éloignées, plus particulièrement dans la région centrale de notre galaxie. C’est l’expérience OGLE.
Parmi ces planètes détectées, il y a Ogle 05-390 (en forme longue OGLE-2005-BLG-390Lb). Lire la suite