De l’eau découverte sur une planète de la taille de Neptune

hat-p-11bTrois télescopes, Hubble, Spitzer et Kepler ont permis aux scientifiques de découvrir la présence de vapeur d’eau dans une exoplanète de la taille de Neptune.

Cette découverte est une première sur une exoplanète de cette taille. Située à 120 années-lumière et connue sous le nom de HAT-P-11b, la planète orbite autour de l’étoile HAT-P-11. Lire la suite

Triton, plus grande lune de Neptune

Triton est le plus gros des 13 satellites naturels de la planète Neptune. Il fut découvert en 1846 par l’astronome britannique William Lassell, 17 jours après la découverte de sa planète mère.

Son diamètre est d’environ 2 700 km, ce qui en fait le septième satellite naturel du système solaire après Europe. C’est le seul gros satellite connu du système solaire orbitant dans le sens rétrograde, c’est-à-dire inverse au sens de rotation de sa planète, ce qui en fait un cas unique parmi les satellites majeurs du système solaire ; tous les autres satellites de Neptune sont de petits corps irréguliers de quelques centaines de kilomètres dans leur plus grande longueur. Lire la suite

Neptune, huitième planète du système solaire

Son rayon moyen, de 24.3 milles kilomètres, est 3.8 fois plus grand que celui de la Terre.

Contrairement aux sept autres planètes, Neptune n’est jamais visible à l’œil nu : sa faible magnitude apparente en fait un astre environ quatre fois moins brillant que les plus pâles étoiles visibles à l’œil nu. Comme Uranus, elle n’a été découverte qu’après l’invention du télescope. Lire la suite