Où skier en Nouvelle-Zélande ?

La vue depuis Treble Cone sur l’île du Sud. Photo : Treble Cone/Facebook

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Envie de skier en Nouvelle-Zélande ? Nous ne vous blâmons pas. Ce pays lointain, amarré au bord de l’océan Austral, offre le genre d’environnement montagneux sous-développé dont nous ne pouvons que rêver en Europe occidentale – et des paysages spectaculaires sont de série. Lorsque les conditions sont favorables, le terrain est également de classe mondiale, surtout si vous vous aventurez hors piste et que vous avez le budget nécessaire pour faire quelques largages en hélicoptère.

Voici un petit aperçu vidéo de ce qui se passe, gracieuseté d’une GoPro et de la poudreuse fraîche au mont Hutt il y a quelques saisons…

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Mais — et c’est un grand « mais » — vous devrez ajuster votre état d’esprit avant de partir. Parce que tous ceux qui ont grandi sur les immenses remontées mécaniques des Alpes trouveront les domaines skiables néo-zélandais (comme on les appelle) petits. Le plus grand : Whakapapa sur l’île du Nord et Treble Cone au sud — tous deux revendiquent environ 550 hectares de terrain. Les Trois Vallées en France (domicile de Val Thorens, Les Menuires, Méribel et al) s’étendent sur 40 000 hectares.

Si vous êtes habitué à la neige froide, sèche et constante des stations des montagnes Rocheuses telles que Breckenridge, le climat maritime est également un choc. Les explosions glacées de l’Antarctique peuvent être suivies de rafales chaudes d’air subtropical venant du nord. Par conséquent, quel que soit le mois de la saison que vous visitez, vous pourriez vous retrouver à crêler dans de la poudre immaculée ou à claqueter sur du brut. Parfois, comme en 2014 et au début de la saison 2016, certains domaines skiables ont du mal à s’ouvrir. Cependant, le rédacteur de ski Arnie Wilson déclare : « Les conditions de neige ont toujours été superbes lorsque j’y suis allé — et je l’ai été environ 10 fois ! »

Vous devez vous préparer à une infrastructure assez basique. Sur l’île du Sud, par exemple, il n’y a qu’un seul domaine skiable avec une route d’approche asphaltée sur toute sa longueur. longueur. (Coronet Peak, à 20 minutes de Queenstown). Les Remarkables ont également scellé les 5,6 premiers km de sa route d’accès : mais tous les autres sont des pistes de terre battue, et quand le temps est mauvais, même les habitants sont nerveux. Il est également difficile de trouver un hébergement ski-in et ski-out. Presque tout le monde séjourne dans les villes et villages voisins et se rend aux remontées mécaniques chaque jour.

La route du mont Hutt. Photo : © nzski.com

Mais à bien des égards, tout cela ne fait qu’ajouter à l’attrait. C’est un endroit pour les explorateurs et les jeunes de cœur — et presque partout, à l’exception de Queenstown, vous trouverez un manque rajeunissant de commercialisation dans les grands centres de villégiature. Louez donc un 4×4, évitez les vacances scolaires si vous le pouvez, et préparez-vous à un voyage qui sera autant une aventure qu’un séjour au ski.

Au fait : nous savons que nous avons dit que le temps peut être incertain en Nouvelle-Zélande. Mais cela ne veut pas dire qu’il ne neige jamais. En juin 2013, par exemple, l’île du Sud a été frappé par une énorme tempête qui a déversé 2,8 m de neige sur les pentes du mont Hutt.

Se déterrer le 24 juin 2013. Photo : Facebook/Mont Hutt

Ensuite, il y a cette vidéo YouTube désormais célèbre d’Arthur’s Pass.

Et il ne faut pas oublier la saison 2015 d’El Nino exceptionnellement froide et régulière…

The Remarkables, 8 août 2015. Photo : Les remarques/Facebook

Au mont Hutt, l’hiver 2019 a atteint un niveau prometteur avec 50 à 100 cm de couverture sur les pentes avant même le jour de l’ouverture.

Tenté ? Pour vous aider à planifier votre voyage, voici notre guide des meilleurs endroits pour skier en Nouvelle-Zélande.

Queenstown

En hiver, la ville lacustre de Queenstown se calme considérablement. Mais il offre toujours la meilleure base de Nouvelle-Zélande pour tous ceux qui recherchent le buzz de la station balnéaire. Il est également flanqué de deux Les domaines skiables populaires – Coronet Peak et The Remarkables, et se trouve à quelques minutes d’une journée d’une journée, près du lac Wanaka.

Coronet Peak est le plus proche des deux champs locaux — et sa route d’accès scellée est une aubaine chaque fois qu’il y a un blizzard. Il possède également la production de neige la plus étendue de la Nouvelle-Zélande, et ce n’est pas étonnant, car son altitude relativement basse et son climat relativement sec (il neige en moyenne 2,1 m par saison) signifient que la couverture peut être variable. « Concrete Park » est le surnom local, bien qu’en réalité, les pentes herbeuses sur lesquelles il se trouve n’ont pas besoin d’une base pour être skiable. Le point fort de la station est ses pistes stables, en chute, de niveau intermédiaire. Mais si vous skiez dessus lorsque la neige est froide et douce, vous profiterez également d’un excellent hors-piste d’entrée de gamme.

Photo : Coronet Peak/Facebook

Pour les skieurs chevronnés, The Remarkables est plus intéressant grâce à ses trois terrains parcs et quelques sentiers de randonnée escarpés et passionnants au-delà des limites de la station. C’est également un point de départ très usé pour le ski de randonnée. Les chutes de neige moyennes sont plus élevées ici que Coronet Peak à 3,7 m, bien que ce ne soit pas beaucoup comparé aux stations les plus enneigées des Alpes et de l’Amérique du Nord.

Comme la plupart des grands domaines skiables de la Nouvelle-Zélande, The Remarkables a également augmenté ses installations de fabrication de neige ces dernières années, en réponse à quelques démarrages lents des hivers récents.

Idéal pour : les infrastructures, la vie nocturne, les pistes intermédiaires, le ski nocturne.

Pire pour : les habitants se plaignent de la foule pendant les vacances scolaires, même si quiconque a skié en France au cours du semestre de février ne sera pas alarmé.

Où séjourner : à deux pas du domaine skiable de Coronet Peak et à quelques minutes en voiture de Queenstown, se trouve le Nugget Point Queenstown, un hôtel cinq étoiles offrant une vue magnifique. Les autres options incluent le Matakauri Lodge en ville, qui ne compte que 12 suites, toutes avec terrasses privées donnant sur l’eau et la retraite de bien-être haut de gamme Aro Ha.

Wanaka

Wanaka est une version plus calme et moins touristique de Queenstown, et se trouve à proximité de ce qui est sans doute le meilleur domaine skiable de Nouvelle-Zélande : Treble Cone. Bénéficiant d’une chute de neige moyenne de 5,5 m (ce qui est respectable même par rapport aux normes des Alpes européennes), il abrite également l’une des plus longues dénivelées desservies par des remontées mécaniques du pays (700 m).

Le guide de ski itinérant Pete Ilinsky est un grand fan. « J’aime les longues pistes damées et peu fréquentées », dit-il. « Mais pour moi, le joyau de la couronne est le superbe terrain hors piste accessible depuis les chutes de Matatopu et le bassin de Saddle. » Il aime aussi le paysage. « Combinez le terrain avec la beauté naturelle incroyable des Alpes du Sud, et vous obtenez mon endroit préféré en Nouvelle-Zélande pour skier. »

Voici un avant-goût vidéo…

« Le seul inconvénient, dit Ilinsky, est l’absence de ski dans les arbres lorsque le temps tourne. funky et la lumière devient plate. Mais il en va de même pour tous les domaines skiables néo-zélandais. C’est une chose à laquelle il faut se préparer lorsque l’on skie ici. »

Parallèlement, un investissement récent dans un système d’enneigement de haut en bas signifie qu’il y a une couverture plus constante sur les pistes.

Treble Cone n’a pas grand chose à voir avec un parc de terrain. Mais ce n’est pas vraiment un problème car les freestylers peuvent se rendre à Cardrona. Ce dernier est largement considéré comme le meilleur domaine skiable des Alpes du Sud pour les familles, grâce à ses vastes toiletteurs et à son hébergement sur place (une rareté en Nouvelle-Zélande). Mais il abrite également quatre parcs de terrain, un kicker monstrueux à gros air et deux demi-pipes, dont l’un est conforme aux normes olympiques et possède des murs de 22 pieds.

Le monstrueux Cardrona Big Air de 85 pieds. Photo : cardrona.com

En passant, la région du lac Wanaka prétend être la plus grande zone d’héliski à l’extérieur du Canada. Le Les Russes s’y remettront sûrement : mais on ne peut nier la qualité quand il y a de la neige fraîche. Découvrez les forfaits Southern Lakes Heliski et Harris Mountain Heli Ski.

Idéal pour : les freestylers, les familles et les hors-piste.

Pire pour : les premières pistes après un dump. Treble Cone est le choix de la population locale après de fortes chutes de neige, et beaucoup d’entre eux ont droit à une journée de congé lors d’une journée de poudreuse. La seule façon de les battre sur les meilleures pistes est de faire appel à un guide pour la journée. Pendant ce temps, à Cardrona, les files d’attente des remontées mécaniques peuvent être pénible pendant les vacances scolaires.

Où séjourner : L’Oakridge Resort dispose de 10 piscines de roche chauffées, d’un spa et d’un restaurant. Vous pouvez également vous reposer dans les appartements Wanaka Luxury, à quelques pas du lac, des boutiques et des restaurants.

Canterbury

Photo : templebasin.co.nz

Un mélange étrange et charmant d’expériences de ski est proposé dans Cantorbéry. D’un côté, il y a le mont Hutt, l’un des plus grands domaines de ski commerciaux de la Nouvelle-Zélande (365 hectares de terrain, 4 m de neige en moyenne chaque saison). De l’autre côté, il y a les Clubfields de Nouvelle-Zélande, des zones de base gérées par des clubs que beaucoup considèrent comme le cœur et l’âme du ski néo-zélandais. Attendez-vous à une route d’accès difficile, à une randonnée jusqu’aux refuges de la base et à des remorques de corde difficiles. Oh oui, et le ski sans encombrement.

« L’ambiance détendue et amusante et le terrain brut et dénudé font des terrains de club mon endroit préféré pour skier en Nouvelle-Zélande », explique Camilla Rutherford, photographe de ski britannique, désormais installée en Nouvelle-Zélande. Elle recommande Broken River pour les familles, et Temple Basin « pour le terrain accessible par ascenseur le plus raide et le plus difficile de la Nouvelle-Zélande ».

Bien sûr, vous n’avez pas besoin de rebondir pour un seul terrain de club. Le Chill Pass permet d’accéder à la plupart des champs du club avec un seul billet.

Idéal pour : la variété de ski — et quelques excellents terrain hors-piste. Les stations de Canterbury peuvent également voir de fortes chutes de neige lorsqu’il fait sec dans la région de Queenstown/Wanaka. L’hiver 2017 en est un exemple frappant.

Pire pour : fermeture par mauvais temps au mont Hutt. En raison de la vulnérabilité de sa route d’accès de huit milles à la fermeture des avalanches, le complexe est connu sous le nom de « Mont Shut » par certains.

Où séjourner : Le High Peak Heliski propose de l’héliski en lodge à Canterbury, ainsi que des excursions d’une journée dans les clubfields locaux les jours sans vol.

District de Mackenzie

Photo : Domaine skiable d’Ohau/Facebook

À peu près à mi-chemin entre Christchurch et Queenstown, vous trouverez Tekapo, une petite ville qui est le point de départ de plusieurs terrains de ski rootsy et sous-utilisés. Les chutes de neige sont assez faibles ici, mais si peu de gens skient ici, vous pouvez encore trouver de la poudreuse quelques jours après un dépotoir.

Roundhill et Ohau sont les deux terrains à viser pour. Le premier a récemment été transformé d’une petite zone pour débutants/familiaux à quelque chose de plus difficile grâce à l’ajout du câble de remorquage le plus long du monde, qui mesure près d’un mile (1,47 km) de long. Pour les débutants au remorquage de corde, c’est une expérience éprouvante : mais elle a ouvert une vaste pente ouverte, ce qui s’avère un grand succès auprès des habitants.

Pendant ce temps, Ohau est situé dans un bol unique au-dessus du lac Ohau et est apprécié pour son atmosphère conviviale et son terrain hors piste sous-skié. Assurez-vous cependant qu’il y a beaucoup de neige ici avant de l’essayer : si la housse est fine, l’éboulis sous-jacent déchirera des trous dans vos skis.

Idéal pour : pistes désertes et habitants sympathiques.

Pire pour : poudre profonde. Les chutes de neige moyennes sont assez faibles ici.

ne pas manquer : À le domaine skiable de Roundhill offre certains des meilleurs terrains de snowkite et de speed-flying de Nouvelle-Zélande.

Où séjourner : Ohau Lodge, détendu et très apprécié, est à proximité des pistes de ski , et propose différents types d’hébergement, des chambres privées haut de gamme aux lits superposés. Situé à Tekapo, le Peppers Bluewater Resort propose des chambres et des appartements élégants avec vue sur le lac.

Le mont Cook et les glaciers

Photo : Alpine Guides (Aoraki) Ltd/Facebook

Le parc national Aoraki/Mount Cook abrite la plus haute montagne de Nouvelle-Zélande et les plus grands glaciers, ainsi que certaines de ses plus hautes chutes de neige. Il n’y a pas de remontées mécaniques ici — on arrive au sommet des pentes en hélicoptère ou en avion — et comme une grande partie du terrain est glaciaire, un guide est essentiel. Il y a un opérateur d’héliski qui opère ici, Mt Cook Heliski, bien que le nombre de débarquements dans les limites du parc national soit limité. Pour vraiment explorer le terrain, il faut remonter la peau et faire du ski de randonnée (en compagnie d’un guide alpin qualifié bien sûr). Si c’est le cas, la cabane de selle Tasman à 14 lits superposés, perchée au-dessus d’une falaise face au milieu du glacier de Tasman — est l’endroit idéal pour séjourner.

Tout le terrain n’est pas réservé aux experts. Ski the Tasman est un forfait de vols de guidage/panoramique proposé par Mt Cook Heliski et destiné aux intermédiaires. Vous skiez sur deux grandes pentes glaciaires ouvertes à travers un dénivelé pouvant atteindre 1000 m (selon les conditions du parcours).

Idéal pour : le paysage. Ça va faire sauter vos chaussures de ski.

Le pire pour : tous ceux qui ont un budget serré.

Où séjourner : vous ne pouviez pas espérer un camp de base plus élégant que l’hôtel Hermitage. N’oubliez pas d’emporter une chambre avec vue sur Aoraki/Mount Cook. Pour quelque chose de moins cher, jetez un coup d’œil au Aoraki/Mountain Cook Alpine Lodge.

Les centres de villégiature North Island

La grande majorité des domaines skiables néo-zélandais se trouvent dans l’île du Sud : l’île du Nord, sans chaîne alpine majeure, possède deux terrains commerciaux, de part et d’autre d’un énorme volcan tentaculaire et actif, le mont Ruapehu. En bonne visibilité, les domaines skiables de Ruapehu (Whakapapa et Turoa) offrent certains des meilleurs skis du pays, et Turoa a le plus grand dénivelé (722 m). Mais le volcan, qui entre en éruption en moyenne tous les 50 ans environ (plus récemment en 1995 et 1996), attire les intempéries.

Idéal pour : l’excitation du ski sur un volcan.

Pire pour : la météo imprévisible.

Où séjourner : La plupart des hébergements se trouvent dans le village de Whakapapa, dans le parc national de Tongariro, qui est une zone classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le Skotel Alpine Resort est construit dans le style lodge, avec beaucoup de bois. L’hôtel Chateau Tongariro est l’option la plus intelligente, avec un spa et une salle de sport, un cinéma et un restaurant servant une cuisine néo-zélandaise classique.

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