Quel métier en géopolitique ?

Le rapport de l’IRENA de janvier intitulé « Un nouveau monde » a lancé le débat sur la façon dont le déploiement accéléré des énergies renouvelables affectera et modifiera la répartition mondiale du pouvoir politique et économique. Jan Frederik Braun et Daniel Scholten examinent ses conclusions et s’appuient sur la liste des problèmes auxquels il faut faire face. Par exemple, bien que le rapport de l’IRENA se concentre sur l’électrification, les auteurs affirment que le power-to-gas est susceptible de jouer un rôle majeur, et que nous devons faire face à la demande toujours croissante de combustibles fossiles. L’examen approfondi des auteurs couvre également d’autres aspects, notamment la cybersécurité, la fourniture de matériaux critiques, ainsi que le financement et les transferts de connaissances. Pour faciliter les inévitables bouleversements politiques qui se présentent à nous, ils veulent voir la création d’un Commission et secrétariat de la géopolitique de la transformation de l’énergie .

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« A New World », le récent rapport de la Commission mondiale sur la géopolitique de la transformation de l’énergie , est la première évaluation de haut niveau sur les implications possibles d’une transition des combustibles fossiles aux sources d’énergie renouvelables, après un certain nombre d’études récentes sur ce nouveau sujet.

Le rapport affirme que le passage des combustibles fossiles aux énergies renouvelables au cours des prochaines décennies transformera les économies et les sociétés d’une manière qui va bien au-delà du secteur de l’énergie. Cette transformation énergétique à grande échelle est alimentée par l’adoption accélérée de formes de production, de distribution et de consommation d’énergie renouvelable de plus en plus bon marché, principalement le solaire, l’éolien, la bioénergie, la géothermie et l’hydroélectricité . Basé sur la croissance des énergies renouvelables, associée à l’augmentation de l’efficacité énergétique et à l’électrification continue de l’économie mondiale, le rapport esquisse les les contours d’un nouveau paysage géopolitique. Ce paysage se caractérise par une concurrence fondée sur l’innovation entre les États, des alliances nouvelles et changeantes autour des technologies énergétiques, des réseaux électriques et des routes commerciales, ainsi qu’un commerce transfrontalier croissant d’électricité et de combustibles, de biens et de services liés aux énergies renouvelables.

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Les efforts de la Commission mondiale sont un bon point de départ pour lancer le débat politique sur les conséquences géopolitiques étendues du passage aux énergies renouvelables. Le rapport sensibilise le public au fait que les pays du monde entier doivent se préparer aux changements à venir et développer des stratégies pour améliorer les perspectives d’une transition énergétique en douceur . « Les choix politiques influeront sur le cours et le rythme de la transformation énergétique, qui est susceptible de progresser à des vitesses différentes dans chaque pays et dans chaque secteur ». Le rapport exhorte donc les pays à mettre en pratique des politiques et des institutions qui facilitent une énergie « fluide » et « juste ». transformation.

Problèmes de recherche plus poussée

Le rapport mentionne plusieurs questions importantes qui nécessitent des recherches plus approfondies.

abord, il faut approfondir les implications géopolitiques de certaines technologies. Le rapport se concentre principalement sur le solaire et l’éolien, qui partagent la variabilité comme une caractéristique commune, mais tend à traiter les énergies renouvelables comme un groupe. Des réponses politiques éclairées et appropriées nécessitent une compréhension approfondie des implications géopolitiques de technologies spécifiques. Pensez uniquement aux différences entre les technologies décentralisées (solaire photovoltaïque par les ménages) et centralisées (éolien offshore) .

Dans la même veine, le rapport se concentre presque exclusivement sur l’électrification, mais ignore largement le rôle des nouveaux « gaz » en tant que vecteurs d’énergie , en particulier l’hydrogène, et la question de la consommation de chaleur. Plusieurs scénarios voient l’électricité et le gaz jouer rôles complémentaires dans les futurs systèmes énergétiques. La forte croissance de l’énergie solaire et éolienne, associée au développement du power-to-gas (P2G), fait de la conversion de l’hydrogène un vecteur particulièrement intéressant pour la chaleur, le stockage et la mobilité. Le couplage des réseaux électriques et gaziers, par exemple, confère aux systèmes énergétiques une flexibilité et une capacité de transport précieuses Tout d’ .

Deuxièmement, il est nécessaire d’examiner en profondeur le moment et l’espace de la transformation énergétique. Pensez aux comparaisons pays par pays et région par région ou aux nouvelles opportunités et défis qui se présentent aux différents stades de la transition. Il s’agit de recueillir davantage de données empiriques sur les implications géopolitiques des énergies renouvelables, du solaire et de l’éolien en particulier, alors qu’elles émergent rapidement. Il pourrait s’agir, par exemple, d’évaluer l’impact du manque d’accès aux réseaux électriques, de la construction de barrages sur les rivières pour de nouvelles installations hydroélectriques, les goulots d’étranglement des matériaux critiques et le co-développement difficile de microgrids et de supergrids. Comme le montre la figure 1, différents défis sont susceptibles de surgir à différents stades de la transition, tels que la concurrence des technologies renouvelables, les actifs pétroliers échoués et la réduction de la dépendance énergétique à long terme.

Figure 1 : Identification des types de changements, ainsi qu’un calendrier, résultant de la transition vers les énergies renouvelables. Source : Indra Øverland (à paraître en 2019).

Troisièmement, la capacité d’innover et de déployer des technologies renouvelables est un déterminant clé de la résilience d’un pays dans la transformation énergétique mondiale. La détermination d’un mix d’innovations adapté et adapté à chaque pays nécessite une approche systémique, combinant les innovations technologiques avec celles de la conception du marché, des modèles commerciaux et de l’exploitation des systèmes. Le récent L’étude IRENA Innovation Landscape est une première étape importante pour mettre en lumière le large éventail d’innovations disponibles. Celles-ci pourraient accélérer le déploiement des énergies renouvelables pour répondre à la demande et garantir que la transformation énergétique soit mondiale et inclusive. Mais il n’y a pas que de simples innovations technologiques. Une enquête récente menée auprès des élites de la société en Amérique latine montre que la corruption, la bureaucratie, le manque de coopération internationale et les investissements public-privé massifs sont les principaux obstacles à l’augmentation des capacités éoliennes et solaires et à la construction d’une énergie suprarégionale. grilles.

Quelle est la prochaine étape pour une transformation énergétique en douceur ?

Quelle est la prochaine étape de la géopolitique de la transformation énergétique ? Comment faciliter une transition énergétique mondiale en douceur, c’est-à-dire une transition énergétique qui soit suffisamment rapide pour limiter le changement climatique, suffisamment stable pour contourner les défis de sécurité énergétique posés par les énergies renouvelables, et suffisamment inclusif pour ne pas creuser l’écart entre pays développés et pays en développement ? Nous soulignons plusieurs domaines clés à suivre :

Gardez un œil sur la géopolitique de l’énergie (conventionnelle).

Il est clair que le pétrole et le gaz ont un rôle à jouer dans le futur bouquet énergétique. Par conséquent, des points chauds géopolitiques importants pourraient saper la transformation énergétique. Le rapport porte principalement sur les énergies renouvelables qui modifient les relations énergétiques. Cependant, il doit expliquer comment et dans quelle mesure « la géopolitique de l’énergie conventionnelle » pourrait remettre en question, influencer et (éventuellement) saper la transformation énergétique .

Formuler un « livre de règles » international.

Le rapport soutient qu’il faudra tenir compte des normes et des règles pour garantir des conditions de concurrence équitables dans le commerce des énergies renouvelables, la cybersécurité et les minéraux et métaux . Ces remarques invitent à une suivi concret.

(1). Mise en œuvre rapide et efficace d’un soutien économique structurel. Le principal enjeu ici est de trouver un compromis équilibré entre la finance et les transferts de connaissances, et le respect des droits de propriété et des bénéfices. On pourrait explorer le rôle que l’OMC pourrait jouer dans la normalisation des contrats et dans la fourniture d’un lieu de règlement des conflits.

(2). Il est nécessaire de développer et de mettre en œuvre les normes existantes de comportement responsable des États et des non-États qui protègent les infrastructures énergétiques critiques contre les interférences cybernétiques. En 2015, un groupe de travail mandaté par les Nations Unies a défini les normes volontaires (juridiquement non contraignantes) en temps de paix que les États sont encouragés à suivre. L’une de ces normes mentionne que les États ne doivent pas « interférer avec les infrastructures critiques » d’un autre État. Même si le langage ne spécifie pas les secteurs et les services, les États considèrent largement leur infrastructure énergétique comme « critique ». La cybersécurité énergétique commune devrait donc être ajoutée en tant que priorité importante du dialogue et de la coopération multilatéraux .

(3). Des exigences de divulgation plus systémiques et obligatoires devraient rendre la chaîne d’approvisionnement mondiale des métaux et des minéraux transparente. Des efforts tels que le Responsible Mining Index ont permis d’accroître la transparence et la responsabilisation. Toutefois, davantage de données d’intérêt public sont nécessaires pour aider les entreprises à favoriser un engagement plus éclairé avec les parties prenantes, notamment les gouvernements, les investisseurs et la société civile.

Cadre institutionnel

Un suivi institutionnel est nécessaire pour faciliter l’échange des meilleures pratiques, le partage des connaissances et l’atténuation des conflits. Nous devons passer de l’exploration et des aperçus à la compréhension et à la politique. Les principaux candidats à jouer un « rôle de facilitateur » sont les organisations énergétiques actuelles telles que l’IRENA, le L’AIE et l’OPEP . Nous suggérons de prendre en considération les points suivants :

  • Établir une commission et un secrétariat permanents sur la géopolitique de la transformation de l’énergie , avec des commissaires tournants composés de dirigeants éminents issus des domaines de la politique, de l’énergie, de l’économie, du commerce, de l’environnement et du développement. En évitant les préjugés politiques et géographiques, les commissaires doivent agir de manière indépendante et individuelle.
  • Organisez un sommet annuel « Global Geopolitics of Energy Transformation Summit ». Cela inclut la gestion et la mise à jour d’une « base de données Géopolitiques de la transformation énergétique » dans laquelle les acteurs gouvernementaux et non gouvernementaux apportent leur contribution sur les développements politiques, commerciaux et technologiques. Sur la base de ces informations, un « Geopolitics of Energy Transformation Outlook  » annuel pourrait être produit.

Le rapport « Un nouveau monde » est un élément important point de départ pour inscrire la géopolitique de la transformation énergétique à l’ordre du jour politique international. Il invite les gouvernements nationaux et les organisations internationales à (re) évaluer leurs positions et leurs politiques, et à suivre de manière constructive le travail accompli jusqu’à présent par la Commission mondiale. Dans une tempête parfaite de changements climatiques (peut-être) rampants, de demande (toujours) croissante de combustibles fossiles et d’adoption accélérée des énergies renouvelables, il est grand temps de prendre des mesures politiques efficaces et concertées pour une transition énergétique mondiale en douceur.

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Le Dr Jan Frederik Braun est analyste stratégique de l’énergie au Centre d’études stratégiques de La Haye.

Daniel Scholten est professeur adjoint en géopolitique des énergies renouvelables à l’Université technique de Delft et a siégé au panel de recherche qui a soutenu la Commission mondiale de l’IRENA sur la géopolitique de la transformation énergétique.

Remerciements : Les auteurs remercient tout particulièrement Thijs van de Graaf pour en commentant une version antérieure de cet article. Son rôle de premier plan dans la rédaction du rapport « Un nouveau monde » pour la Commission mondiale a rendu ses idées particulièrement précieuses. Merci également à Indra Overland de nous avoir laissé utiliser une figurine de sa publication à venir.

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