Kepler 78b, planéte dont l’année ne dure que huit heures et demi

Des chercheurs américains ont découvert l’existence d’une exoplanète d’environ la taille de la Terre, orbitant autour de son étoile en seulement 8h30. Telle est la durée d’une année de Kepler 78b, située à 700 années-lumière. Cette planète est tellement proche de son étoile que ses températures à sa surface avoisinent les 2700°C, ce qui est assez chaud pour former un océan de lave en fusion.
Il faut savoir que pour qu’un astre comme celui-ci ne soit pas détruit par les marées gravitationnelles de son étoile (qui deviennent plus importantes avec la proximité), sa composition doit être suffisamment dense c’est à dire contenir une certaine quantité de métaux lourds comme du fer. Il y a quelque années on avait découvert une exoplanète dont l’année ne durait que 4 heures! Peut-on descendre en dessous? Jusqu’à combien? Tout ceci sont des questions qui fascinent les scientifiques.

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