La sonde Rosetta s’est posé sur sa cible

phileaLa sonde Rosetta, Philae a finalement réussi à atterrir à la surface de sa comète. Une prouesse historique. En effet, c’est la première fois qu’un engin construit par l’homme se pose à la surface d’une comète. Cependant , les données suggèrent que les harpons ne se seraient pas déployés comme prévu.

L’atterrissage a eu lieu le 12 novembre à 17H03 heure française. Un grand jour pour la mission Rosetta. Lire la suite

Le nuage d’Oort, zone d’ombre du système solaire

nuage d'oortNous savons depuis longtemps qu’il existe deux classes différentes de comètes :
-Celles à courte période (inférieure à 200 ans), comme Halley. Leur trajectoire a pour propriété de se trouver dans le plan de l’écliptique, comme les planètes.
-Les comètes à longue période (plus de 200 ans), en particulier celles qui n’ont été observées qu’une seule fois. La période est estimée à plusieurs millions d’années. Leurs orbites gigantesques sont distribuées aléatoirement dans le ciel et sans direction particulière, d’où la forme sphérique et non elliptique Lire la suite

Rosetta a rejoint sa comète

Rosetta-comèteCe mois-ci, Rosetta, une sonde européenne alimentée par de gigantesques panneaux solaires de 14 mètres de long a rejoint sa cible, une comète appelée 67P/Churyumov-Gerasimenko, après un périple de plus de 10 ans dans l’espace.

Une comète est un corps céleste généralement de petite taille composé en grande partie de glace d’eau qui parcourt une orbite elliptique. Lire la suite