De l’eau liquide detectée prés de la surface martienne

MarsDes analyses du rover Curiosity ont permis renforcer l’idée selon laquelle Mars abriterait actuellement de l’eau à l’état liquide, près de sa surface.

C’est en analysant de nombreux relevés d’échantillons de roche prélevés par le robot que les chercheurs en sont arrivés à cette conclusion. Les résultats de ces observations ont été publiés dans la revue Nature Geoscience. Lire la suite

Des preuves d’un ancien océan sur Mars

La sonde Mars Express a récemment fournis des preuves d’un océan qui couvrait autrefois une partie de la planète rouge. L’océan aurait couvert les plaines du nord il y a plusieurs milliards d’années.

Déployé depuis 2005, la sonde MARSIS a collecté un grand nombre de donnés. Jérémie Mouginot, chercheur de l’Institut de PLANETOLOGIE et d’Astrophysique de Grenoble (IPAG) et ses collègues ont analysé plus de deux années de données et ont constaté que les plaines du nord étaient couvertes de matériaux à faible densité. Lire la suite

De l’eau découverte sur Europe

La vie existe très certainement ailleurs que sur Terre, mais est-elle fréquente ou rarissime dans l‘univers?

Selon les biologistes, la présence d’eau liquide dans une planète serait indispensable pour abriter la vie. Dans notre système solaire, en dehors de la Terre, l’eau sous cette forme est ou a été présente sur Mars, Venus et même Pluton. Mais des données récentes recueillis par la Nasa, grâce à la sonde Galiléo ont permit d’affirmer qu’Europe, contenait de l’eau liquide. On aurait donc un océan enfouis sous une épaisse couche de glace. Il contiendrait l’équivalent de toute l’eau de la Terre. De quoi héberger un vaste monde aquatique! Lire la suite

Gliese 581d, planète habitable la plus proche de la Terre

Gliese 581 d est une planète rocheuse orbitant autour d’une naine rouge (étoile moins massive que le soleil dont la température ne dépasse pas les 4000 kelvins), située à environ 20 années-lumière. Elle a été découverte en 2007.

Sa température à sa surface, selon les chercheurs, serait comprise entre 0 et 40°C. A cette température, l’eau peut être sous forme liquide, ce qui pourrait faire de Gliese 581d une bonne candidate pour héberger la vie.

La masse de cette planète vaut sept fois celle de la terre et sa gravité est proche de 20 (deux fois la gravité terrestre). Lire la suite

Europe, principale lune du système solaire candidate à la vie

C’ est le sixième plus grand satellite du système solaire et le deuxième plus grand de Jupiter. C’est la seconde des lunes galiléennes. Europe est légèrement plus petite que la Lune; son diamètre est de 3138 km. Son orbite est située à 670 900 km de Jupiter et sa période de révolution est de 3 jours 13 heures 13.7 minutes. La gravité à la surface est de 1.31. Lire la suite