Les satellites naturels de Jupiter

Avec aujourd’hui 66 satellites répertoriés, Jupiter est la planète du système solaire possédant le plus de lunes. Certaines se sont formées en même temps que la planète et d’autres sont des astéroïdes ayant été capturés. Toutes ces lunes, suivant leur rayon orbital, leur inclinaison, leur excentricité, leur sens de révolution (prograde ou rétrograde) peuvent être rassemblées en plusieurs groupes:

-Le Groupe d’Amalthée : il comprend Métis la lune la plus proche de Jupiter (128 000 km), Adrastée, Amalthée et Thébé (221 900km).

-Les lunes galiléennes : Io, Europe, Ganymède et Callisto (leurs rayons orbitaux vont de 421 800 km pour Io à 1 882 700 km pour Callisto). Dans cette intervalle de distance il n’y a aucune autre lune que ces quatre là.

Pour pouvoir les observer la nuit, une paire de jumelle à faible grossissement suffit. Si elles ne sont pas visibles à l’oeuil nu, c’est à cause de Jupiter qui, par sa forte luminosité éblouie ces quatre dernières. Elles sont aussi classées à part en raison de leur tailles.

En effet, Europe, la quatrième plus gros satellite jovien possède un diamètre environ 20 fois plus grand que Himalia, le cinquième plus gros !

-Le Groupe d’Himalia: Léda, Himalia, Lysithéa, Élara, et S/2000 J 11. Les demi-grands axes vont de 11 165 000 à 11 741 000 km.

– Carpo et S/2003 J 12, deux satellites isolés (distants de 17 000 000 et 17  582 000km).

– Thémisto, d’un rayon orbital de 7 284 000 km (le plus éloigné après Callisto) et d’un diamètre moyen de 8 km est isolé.

Tous les satellites cités ci-dessus possèdent des formes irrégulières à l’exception des lunes galiléennes, et sont progrades. Les satellites suivant sont rétrogrades :

-Le Groupe d’Ananké : Euporie ( ?) 19 304 000), S/2003 J 3 (?) S/2003 J 18(?) S/2003 J 16, Mnémé, Euanthé, Orthosie(?) Harpalycé, Praxidiké, Telxinoé (?) Ananké, Jocaste, Hermippé (?), Hélicé, S/2003 J 15( 22 627 000).

-Le Groupe de Carmé : Hersé ( 22 992 000 km), S/2003 J 10( ?), Chaldèné, Isonoé, Érinomé, Calé, Aitné, Taygèté, S/2003 J 9, Hégémone, Calycé, Eukéladé (23 661 000), Callichore ( ?)(24 043 000km).

-Le Groupe de Pasiphaé : Eurydomé ( ?)(22 865 000 km), S/2003 J 23(23 563 000), Hégémone, Pasiphaé, Spondé, Cyllèné, Mégaclité, S/2003 J 4, Callirrhoé, Sinopé, Autonoé, Aoédé, Callichore, Coré ( 24 011 000 km).

-S/2003 J 2, lune la plus éloignée de Jupiter (29 541 000 km)est isolée.

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